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勞聯對高額長者生活津貼的意見書
[2018年4月14日]
 

勞聯對高額長者生活津貼的意見書

  政府2016年公佈《中期人口報告》指出,本港共有超過116萬名65歲或以上長者,其中80歲以上人士有34萬人。而根據政府《香港人口推算2012-2041》報告,預算本港65歲或以上人口將會飆升至近256萬人,約佔總體人口的三成。

  政府資料顯示,截至2017年12月底,共有474,315名長者領取長者生活津貼(每月2,600元),受惠人數約佔整體65歲或以上長者人口的四成。政府估計這約47萬長者中,有8成人符合在今年6月正式推行的「高額長者生活津貼」申領資格。長生津及高生津的覆蓋率約為47%,再加上高齡津貼(生果金)、綜援及傷殘津貼等,覆蓋率為74%,大約是91萬人。

  對政府多年來不斷增加現金津貼,助長者紓困及降低貧窮率,勞聯表示歡迎。不過,根據政府數據,平均每三個長者便有一個處於貧窮線下,朝不保夕。可見基層打工仔女在退休或喪失工作能力後,難以承擔沉重的日常生活開支,試問這就是社會對待辛勞半世的勞動者的合理回報嗎?而政府推出的不同形式的現金津貼計劃這「零支柱」(即無須供款、由政府資助及管理的制度,提供最低水平的退休保障)沒有具體融資方案,財政由政府單方面承擔。若未來經濟轉壞,政府是否能夠承擔風險仍有疑問? 勞聯認為現時政府的資產淨值已超逾萬億元今年政府綜合盈餘也超過1,380億元,政府把握難得財政充裕的優勢,就上述報告中預期會出現的「高齡海嘯」問題,立即制定由勞、資、官三方供款、一個可持續融資的全民退休保障方案,方為長遠策略。

  現時,生果金只有1,345元,長生津、高額長生津分別只有2,600元至3,485「高額長者生活津貼」為例,金額是比前兩者為一樣設有入息及資產審查,對部份剛好未能領取的高額長生津的長者來說,變相強迫他們花光積蓄以符合申請要求,沒有足夠積蓄也造成不少長者坐立不安所以,要保障市民退休生活、安長者的心、真正為長者脫貧長遠措施,就是推行「不論貧富」的全民退的政策以免審查的全民退保方案一次過簡化手續,將有需要人士的申請手續簡化,長遠一次過解決耗費問題,減省行政費用可進一步善用於各方面。

  以關愛基金為例,根據2017年最新財政情況,基金向各執行機構支付的金額(包括津貼額和行政費)高達56.27億。「高齡津貼「長者生活津貼」「高額長者生活津貼」規模比關愛基金更龐大,其客觀效果是架行政臃腫,耗費公帑,在社會上也爭議不絶。扶貧委員會報告亦指出「不論貧富」方案是社會大多數的共識,希望政府能聆聽市民心聲。

  同時,政府堅持現存有不少「高資產、低收入」的退休長者群,為填補74%之外的空檔,推出反應極差的逆按揭計劃失敗後,又再推年金計劃,這種計劃,本質上是金融產品,覆蓋率低之餘,更要長者將積蓄轉交政府按揭公司管理,承擔一定的投資風險,在面對年老的醫療保健方面可能顯得足襟見肘。

  勞聯重申,強烈要求政府推出「不論貧富」的全民退休保障,以保障市民的退休生活。一個財政上可持續性、五個支柱都完整的退休政策,才是香港社會所樂見的。 

港九勞工社團聯會
二零一八年四月十四日


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